Matured Kendo for Adults



他のスポーツと異なり、剣道は一生続けることができます。 その理由はなんでしょうか? それは、剣道が単に技やポイントを競うスポーツではなく、精神的な強さと風格が重んじられる武道だからです。 よって高段者には、年輪を重ねた太い樹木のような気位があります。


私事、大学とその剣道部を卒業しおよそ20年たったある日、ちょっとしたきっかけでこの之久会を訪れました。 そしてそのまま「大人の剣道」に魅了されてしまい、気がつくともう6年半経過しました(2010年11月現在)。  学生時代は単に稽古が辛くて仕方のなかった剣道でした。 そのあまり良い思い出のない剣道を、この年になってなぜこんなに愛することができたのかを考えると、それは恩師・岩波先生との出会いがあります。 6年半前、久しぶりに面をつけた時に自分の未熟さを見抜かれ、それから私の再修行が始まりました。 その修行は、技というよりもむしろ精神的な強さと風格を学ぶものです。 

例えば、「相手の動きにも動じない強い心」「居つくことなく常に攻める気持ち」「自分をごまかさす、自分に恥じないで生きてゆくこと」「正しいことをおこなうこと」「剣を交わしつつ相手を思いやる慈悲心」等々・・・ ですから単に剣道の技を会得するだけではありません。 学生時代には学べなかった、多くの貴重な人生訓を、今まだ継続し学んでいます。 そうやって他の仲間とも一緒に「大人の剣道」を追い求めてゆくうちに、自分自身は3段から4段、5段へと昇段し、人間的にも何段階か成長したような気がします。

映画「ラストサムライ」や「武士の一分」は、日本人のアイデンティティを強く刺激し、忘れかけていた大事なメッセージを私たちに伝えてくれました。 すばらしい映画です。 また、ご存知のとおり、巷では「武士道」なるものが流行しています。 その理由は、日本人として大事なものを失っていることに気づき、それが何なのか探し求めている人が多いせいでしょう。 ここで、先生から学んだ武士道に関係する一説をご紹介します・・・ 「武士が刀を抜く時は自分の命を賭ける時。 よって、刀を抜かずにどれだけ忍耐できるか、それが真の武士道だ。 相手が自分の領域を攻めてこなければそれでよし。 ただし相手が攻めてきた場合は、それに臆することなく慈悲の心をもって一刀を振るうべし。」 ・・・ 本屋で山積みされている活字の「武士道教本」に勝るとも劣らない実践での教訓がこの之久会道場にはちりばめられているのです。

道場で知り合った仲間との交流も楽しみの一つです。 剣を通じ共に汗する友は、道場を離れてもよき仲間です。 会員は主にサラリーマン(ママさん会員もいます)、週末の稽古を楽しみに通っています。  初心者大歓迎! いちから指導を受けられます。 再開される方でブランクがあったとしても心配することはありません。 基本は徐々に思い出し、私のように楽しく有意義な稽古ができることでしょう。 

長い文にお付き合いいただきありがとうございます。 もし今、剣道を学びたい、もしくは再開したいとあなたが思っているなら、即行動、まずは稽古の見学から始めましょう。 その後継続されるかどうかはあなた次第です。 見学、または体験の申し込みを心よりお待ちしています。

 副会長  岡本宏之



Unlike other sports, kendo can be enjoyed throughout life. Why?...because it is a martial art and, unlike other sports, competing with mental strength and good character is highly valued. Therefore, the highly ranked person or senior student has skills that build over time like the rings of a tree which increase annually.

After completing my university studies 20 years ago, I had the opportunity to visit the Shi Ku Kai. There, I saw and was fascinated by "mature kendo". Six and half years have passed since I began actively practicing kendo again (as of November, 2010). When I practiced Kendo at schools, it was painful, creating unpleasant memories about kendo.

I decided to give it another try and a fresh start. When wondered how I could love Kendo after all those unpleasant memories, it was all because of meeting Iwanami sensei. When I put the men (mask) on six and half years ago, Iwanami sensei read my immaturity; showing me my weakness and teaching me that I needed more discipline. That is why I restarted. The discipline I needed involved mental training and character building.

What is this mental training, and character building?
*Unswerving will that cannot be moved by your opponent’s actions.
*Always be fearlessly aggressive
*To empower your mind without restricting your body

*Always do the right thing
*To show mercy to opponents
etc.

Thus, Kendo is not only learning martial techniques, but also learning and training to achieve something higher than rank. I am now learning and training these valuable lessons that were not possible to learn in my school days without life experience. While seeking “mature kendo” with teammates, I have promoted from 3rd dan to 4th, then 5th dan, and also matured as a person. 

The movie "The Last Samurai" and "Love and Honor (Bushi no Ichibun)" strongly stimulated a Japanese identity, and passed on an important message that had been forgotten by many of us. They are wonderful movies and have recently increased the popularity of chivalry. I believe this is because many people are searching for something that had been lost from Japanese tradition. I would like to quote one theory that relates to the chivalry studied from Iwanami sensei. “When Samurai draw their swords, they risk their life. Therefore, how much one can endure without pulling out his sword is true chivalry. If the other party doesn't attack you, remain balanced. However, when the other party attacks, you will attack fearlessly, and show mercy to the other party . . .” You can learn about chivalry in books piled up at bookstores, or embody it at Shi Ku Kai’s practice.


Making friends with teammates at the dojo is one of the perks of Kendo.  These friends are long lasting inside and outside the dojo. Those studying kendo are mainly businessmen (and sometimes mothers) looking forward to doing Keiko on the weekend. Beginners are very welcome and Kendo 101 is available. You should not worry about not having martial arts or Kendo experience; none is necessary. They begin with the fundamentals at Shi Ku Kai and through repetition, you can learn gradually. After a while, you will be able to do keiko (sparring) happily, like myself.

Thank you for reading my message. If you are interested in Kendo, start by visiting a practice. Please feel free to actively participate as well. If you are thinking about starting or restarting Kendo, whether you have practiced Kendo or not, please come to our dojyo school. We will welcome you at anytime.

Hiroyuki Okamoto
Vice-Chairman